研究揭示声音如何在睡眠过程中帮助解决问题

2019-03-18 00:15 出处:停钟资讯

几个世纪以来,一些古老的谚语暗示,带着一个特别令人困惑的问题入睡会奇迹般地在早上找到解决办法。据说阿尔伯特·爱因斯坦(Albert Einstein)强烈主张睡眠解决方案,该方案不仅将每晚的睡眠时间延长了10个小时,还主张白天小睡一会儿。

作家约翰·斯坦贝克曾经说过这样一句话:“许多人都有过这样的经历,当他们醒来时,昨晚来之不易的问题得到了解决。”

科学家知道睡眠对保持最佳认知功能非常重要。除了有益于身体和大脑的健康之外,人们还认为睡眠在保持新信息方面起着重要作用。这一过程通常被称为记忆整合,在这一过程中,我们基本上对醒着时收集的所有信息进行分类,然后将其存档到更高的皮层中心。

更具体的研究试图确定睡眠是否能提高凭经验解决问题的能力,结果很大程度上证实了这句古老的格言。在睡眠中解决问题可以增加找到解决方案的机会,尤其是在面临困难的时候。

“我们知道人们在睡眠中排练或‘巩固’记忆,强化和重组它们,”西北大学的研究员、新研究的主要作者克里斯汀·桑德斯说。“众所周知,这种自然过程可以通过播放与正在练习的信息相关的声音来增强。”

这项新研究的研究者想知道一些语音提示是否可以用来提高我们解决睡眠中问题的能力。为了检验这一假设,许多主题的任务是解决与单一语音提示相关的问题。一旦每名受试者未能解决六个难题,他们将带回家便携式脑电图睡眠监测和提示系统。

该设备被配置为检测对象何时进入慢波睡眠。一旦受试者进入所需的睡眠阶段,将播放六种独特提示音中的三种,对应于受试者未能解决的问题。第二天,每个参与者回到实验室,试图解决前一天晚上没有解决的六个问题。

结果表明,与没有夜间提示的问题相比,受试者可以在一夜之间解决更多的提示问题。事实上,如果受试者在睡觉时整夜播放相应的声音,他们可以解决55%以上的问题。

这项研究的资深作者马克·比曼说:“这项研究提供了更多的证据,证明睡眠中的大脑处理有助于白天的认知。在这种情况下,如果你想解决问题或做出最好的决定,你最好睡觉,而不是在凌晨3点使用twitter,”

这项研究提出了许多新的问题,有望在今后的研究中得到解决。例如,不清楚慢波睡眠是否是管理这种声音提示的最有效的睡眠阶段。假设在慢波和快波睡眠阶段之间分配语音提示的时间可以增强创造性的问题解决结果。

还不清楚大脑中是什么导致睡眠产生这样的解决问题的结果。有趣的是,研究发现夜间语音提示并没有特别提高参与者回忆困难细节的能力。因此,尽管通宵提示增加了一些解决问题的能力,但它们并没有直接增强一些困难细节的记忆印记。比曼认为,这意味着睡眠更多的是重新组织知识,而不是呈现新的或新颖的信息。

毕曼说:“例如,无论我睡了多长时间,我都不会突然发现黑洞或找到治疗罕见疾病的方法,因为我没有必要的背景知识。”。“然而,如果你已经彻底研究了一个问题,但仍处于困境中,那么整夜思考这个问题可能只是一种技巧。”

这项新研究发表在心理学杂志上。

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